Em Espanha, quando querem enfatizar alguma coisa, repetem o adjectivo duas vezes: “Este café es bueno, bueno!”

Então, para dizer que um madrileno é “sangue puro” dizem que é “gato, gato”!

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Comecemos pelo início: para ser considerado um ‘gato’ não basta a pessoa ter nascido em Madrid! São precisas, pelo menos, duas gerações anteriores de familiares nascidos na cidade (pais e avós). Hoje em dia é tão raro encontrar um gato, gato, de pura cepa como uma agulha num palheiro!

Mas porque se chama gatos aos madrilenos?

Existem 3 hipóteses para este nome:

– A primeira hipótese tem a ver com a grande quantidade de gatos que habitavam os telhados do bairro dos Áustrias. Existia um ditado que dizia que em Madrid não existiam ratos por causa da grande quantidade de gatos que por aqui viviam.

– A segunda hipótese conta a história de quando Madrid era uma cidade amuralhada e com porta onde, para entrar na cidade, era necessário pagar uma taxa. Para evitar esta taxa, os habitantes da cidade “armavam-se em gatos” e escalavam os muros.

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– A terceira hipótese remonta à longínqua cidade de Magerit, no ano de 1085 quando as tropas de Alfonso VI tentaram tomar a cidade à força das tropas muçulmanas. Nessa batalha, um jovem soldado decidiu tentar a sua sorte e com uma agilidade incrível escalou a muralha do alcázar, ajudando desta forma a introduzir o exército de Alfonso VI dentro da cidade.

À custa desta façanha, os seus companheiros começaram a chamar-lhe Gato, e o rei como recompensa tornou Gato no apelido oficial deste soldado. Com o tempo o número de Gatos começou a crescer na cidade e chegou a ser o apelido mais comum de Madrid (até então os apelidos mais comuns eram Escarabajo e Muerto) e uma das linhagens mais importantes da cidade.

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Hoje em dia ainda existe ainda em Madrid um “callejón del Gato”, que se refere a Juan Alvarez Gato, poeta e descendente do soldado que pela sua agilidade recebeu este apelido.

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