Em 1774 o rei Carlos III mandou construir na Cuesta de Moyano aquele que viria a ser o antecessor do actual jardim zoológico. Foi chamado de Casa de Fieras, e nele podiam ver-se várias espécies de animais trazidas de todo o mundo.

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Localizado junto a um dos edifícios que hoje formam parte do Museu do Prado, complementava o projecto do Museu de Ciências Naturais e era o segundo jardim zoológico da Europa, depois do de Viena.

Em 1830, já durante o reinado de Fernando VII – e depois de uma primeira re-localização da Casa de Fieras – as instalações foram ampliadas, melhoradas e transladadas para a actual localização, junto à Porta de Sainz de Barandas e aos Jardins de Cecílio Rodríguez.

A Casa de Feras era composta por um edifício de dois andares chamado “La Leonera“, o “Foso de los monos“, uma jaula para aves de rapina, alguns lagos para aves aquáticos e umas quantas jaulas para animais de vários portes, incluindo ursos polares e elefantes.

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La Leonera durante os primeiros anos do séc. XX

No andar inferior da Leonera, composto por jaulas semi exteriores, era possível observar vários tigres, hienas, uma pantera e um chacal. O andar superior estava destinado a quartos para a família real e os seus hóspedes pernoitarem. Como parte da decoração era possível encontrar animais mortos dissecados (yuck!).

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Uma das habitantes mais conhecidas e estimadas do parque foi a elefante ‘Pizarro‘, trazida pela monarca Isabel II de um circo. Entre os truques que sabia, estavam o “abrir garrafas de vinho com a tromba (literalmente…) e beber o vinho”. Pela mão do seu tratador, era levada diariamente até um pequeno lago do recinto para tomar banho, coisa que deixou de acontecer quandofugiu pela Calle Alcalá abaixo e se foi “esconder” dentro de uma taberna (!!!) muito provavelmente atraída pelo cheiro.

Daí partiu para uma pastelaria onde se pôs a comer bolos e pães até que os tratadores a conseguiram levar de volta ao parque. A Pizarro acabou por morrer uns anos mais tarde devido a uma indigestão…

fosso dos macacos em 1970
Fosso dos macacos em 1970

Com o passar dos anos, novos animais foram chegando à Casa de Fieras, tanto para substituir os que iam morrendo, como para aumentar a fauna já existente. Em 1974 os animais da Casa de Fieras foram, finalmente, transferidos para o novo Jardim Zoológico de Madrid, situado na zona da Casa de Campo. Entre as 83 espécies e 550 animais que foram transladados encontravam-se pavões brancos japoneses, lamas peruanas, avestruzes, gazelas, zebras, antílopes, ursos polares, um hipopótamo.

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Entrada para a Casa de Fieras
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Pormenor do leão e leoa que nos vigiam desde o cimo da porta principal

Hoje em dia no Parque do Retiro podemos ver alguns dos recintos que foram utilizados entre eles a Leonera, que é desde 2013 uma biblioteca municipal e cujas jaulas foram trocadas por ‘aquários’ de vidro ( virou-se o feitiço contra o feiticeiro e estamos agora a expôr humanos?); o Foso de los monos, que conta um pouco da história da Casa de Fieras e dos seus habitantes; duas “jaulas-caverna” minúsculas que foram em tempos habitadas pelos ursos pardos e que, hoje em dia, dão guarida ao duende mais famoso da capital; o Lago das aves aquáticas também continua pela zona, assim como muitas das esculturas que num princípio faziam companhia aos animais dentro das suas jaulas e que, neste momento, ladeiam um dos passeios que leva desde a Casa de Fieras até aos Jardins de Cecílio Rodriguez.

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Estátuas de ursos polares que no início estavam dentro das jaulas (ver fotos antigas)
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Leonera nos dias de hoje

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Vistas do passeio entre a Casa de Fieras e os Jardins de Cecílio Rodriguez

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Vistas do passeio entre a Casa de Fieras e os Jardins de Cecílio Rodriguez
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Vistas do passeio entre a Casa de Fieras e os Jardins de Cecílio Rodriguez

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Susana
Portuguesa, nascida e criada em Braga, madrilena de adopção. Tradutora de "curso", Analista SEO de profissão, trabalhei na capital espanhola durante 9 anos. Adoro viajar, perder-me pelas cidades, conhecer novas culturas e amo o mar! Faço visitas guiadas por Madrid em português e escrevo sobre as centenas de curiosidades que esta cidade guarda!

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